Thailand | Bangkok voor beginners

Reis! Bangkok

De Thaise hoofdstad Bangkok telt zo’n 15 miljoen inwoners, in een metropool als dit is er niet één centrum. Nee, de stad hangt van verschillende centra aan elkaar. Sukhumvit is het moderne commerciële hart van de stad. Hier tref je de grote winkelcentra. In het nabij gelegen Silom, is het financiële hart van de stad. Dan is er Banglamphu, een plek die elke  rugzaktoerist in deze wijk kent, is de welbekende straat, Khao San Road. Rattanakosin, ligt aan de Chao Phraya Rivier is de plek waar je Chinatown en de tempels gevuld met Boeddha’s ziet. Ik dompel me onder in Krung-Thep. Welkom in Bangkok.

Aankomst Bangkok

Na een vlucht vanuit Nederland volgt aankomst op de internationale luchthaven Bangkok Suvarnabhumi Airport. Het grootste en drukste vliegveld van Thailand is ten oosten van de hoofdstad gelegen. Sinds de opening van de airport in 2006 spreekt men ook wel van New Bangkok International Airport, aangezien het tweede vliegveld van de hoofdstad Bangkok Don Mueang Airport is. Hou er rekening meer dat een rit per taxi naar de stad minimaal 30 tot 45 minuten duurt. Geen behoefte aan stapvoets in de file rijden, maak dan gebruik van de Airport Rail Link.

Tip: Een vroege vlucht, een late aankomst op de internationale luchthaven? Boek een kamer in het Novotel Bangkok Suvarnabhumi Airport hotel op steenworp afstand van de airport. Behalve een goede kamer krijg je er een pracht van een binnentuin met zwembad en poolbar bij.
➡️ Lees hier mijn review van het hotel

De oude stad

Rattanakosin, oud Bangkok, staat bol van de bezienswaardigheden. Een absolute must-see is The Grand Palace. Van de 18e eeuw tot het midden van de 20e eeuw deed het complex van 218.400 vierkante meter dienst als koninklijke residentie. Naast koninklijke verblijven en troonzalen is er een gebouw dat het bezoek tot een hoogtepunt maakt; Wat Phra Kaew, de Tempel van de Smaragdgroene Boeddha. Deze belangrijkste Boeddhistische tempel van Thailand herbergt een 66 centimeter hoge jade beeldje, een zeer belangrijk religieus symbool voor de Thai. Volgens overleveringen zag het groene object het levenslicht in India, overleveringen melden echter dat het kleinood voor het eerst in Chiang Mai, in het noorden van Thailand, werd waargenomen. Na omzwervingen in buurland Laos en in verschillende tempels in Bangkok gehuisd te hebben, werd in 1784 Wat Phra Kaew de definitieve woonplaats van deze Boeddha.

Wat Pho

Net om de hoek van het Koninklijk Paleis, ligt Wat Pho, het grootste en oudste tempelcomplex van Bangkok. Het enorme beeld van de rustende Boeddha zie je niet zo maar over het hoofd, het is namelijk 46 meter lang en 15 meter hoog. De liggende houding symboliseert de overgang naar het Nirvana (hiernamaals), het hoogste haalbare in de Boeddhistische leer. Aanbidden van het beeld brengt voorspoed, geluk en vrede.

Het tempelcomplex herbergt naast deze enorme Boeddha nog meer dan 1.000 andere beelden, echter Wat Pho wordt daarnaast ook beschouwd als de beste massageschool van Thailand. Sluit het bezoek aan de tempel af met een voetmassage of traditionele Thaise massage.

Wat Arun

De brede Chayo Praya rivier stroomt dwars door Bangkok. Stap aan boord van de Chao Phraya Expres en ontdek de stad, voor een habbekrats, vanaf het water. Neem ook zeker het pondje naar Wat Arun – de tempel van de dageraad – om dit adembenemende tempelcomplex in al haar glorie te aanschouwen.

Wat Pho is indrukwekkend, Grand Palace groot en Wat Arun misschien wel de mooiste tempel in Bangkok, maar bezoek ook eens een andere tempel, die niet door bezoekers overspoelt wordt. Wat Intharawihan is daar een mooi voorbeeld van. In deze tempel huist een Boeddhabeeld van 32 meter hoog en 10 meter breed. Niet minder dan 60 jaar had men er voor nodig om het beeld te voltooien. Het enorme gevaarte is rijkelijk versierd met glasmozaïek en 24-karaats goud. Naar het schijnt zit in de paardenstaart van het beeld een belangrijke relikwie van Gautama Boeddha uit Sri Lanka.

Chinatown

Rond 1782 verhuisde de Chinese gemeenschap vanuit Rattanakosin naar haar huidige locatie. De geuren en kleuren in deze oudste en grootste Chinese wijk ter wereld zijn overweldigend. Naast een aantal doorgaande wegen bestaat de wijk voornamelijk uit een wirwar aan smalle steegjes gevuld met honderden winkeltjes en kraampjes. Er is van alles te koop; eten, kleding, sieraden, huisraad, dieren. Afdingen is een must, nog meer dan op andere plekken in de stad. Maar wie goed onderhandelt, gaat met mooie spullen voor een dito prijs naar huis.
Voor een blik op het grootste massieve gouden Boeddhabeeld ter wereld, loop je Wat Tramit binnen. Iets ten westen van Chinatown, ligt Little India, dé plek in de stad om op jacht te gaan naar zijde.

Khaosan road

Khaosan road is zonder twijfel de bekendste straat in Bangkok, beter nog, in heel Thailand. Zelfs misschien wel in heel Zuidoost Azië. Neem zeker een kijkje in dit backpackers paradise. Neem er een massage, koop er goedkope souvenirs of neem simpelweg plaats op een van de vele terrassen en aanschouw de bonte schakering aan nationaliteiten die voorbij trekt.
➡️ Lees ook het artikel 7 x doen op Khaosan road

Bangkok per fiets

Fietsen in Bangkok

Bangkok en fietsen? Wellicht niet de eerste associatie die gelegd wordt bij deze miljoenenstad. Ik stapte op de pedalen en ontdekte een andere kant van de Thaise hoofdstad. Onder begeleiding van een gids vult de ochtend zich met een tour langs smalle paadjes, eetstalletjes en de groene kant van Bangkok. Via rijstvelden zo ver het oog reikt, een serene kleine tempel en een boottocht verder, is de trip ongeveer drie uur later weer gedaan. Terug naar de urban jungle.
➡️ Lees ook het artikel ‘Fietsen in Bangkok’ dat ik als gastblogger voor Reisbijbel schreef

Groene long

Het eerste aangelegde park in Thailand werd onder het bewind van Koning Rama VII aangelegd. Het kreeg de naam Lumpini Park, vernoemd naar de geboorteplaats van Boeddha, in Nepal. Een heerlijke hangout om te ontspannen, van de natuur te genieten, lunchende studenten en passanten gade te slaan. Wanneer je even de hectiek van de stad wil ontsnappen, kom dan naar het Lumpini Park.
Grote broer Lumpinipark is groter en bekender, daarom is het des te leuker eens een kijkje te nemen in een van de vele andere parken die Bangkok rijk is.

 

Dichtbij de Giant Swing en Wat Suthat is het Romaneenart Park het enige niet-ceremoniële park in de oude stad. Het is gelegen op het terrein van een oude gevangenis, waarvan je nog een muur in het park terug kunt vinden, even als een oude bewakingstoren. De vele fonteinen en waterpartijen houden het park, midden in de stad, lekker koel.

De stad uit

Even aan de hectiek van de stad ontsnappen? Overweeg de volgende uitstapjes:
– Bezoek Ayutthaya en het Bang Pa-In Summer Palace
– Sta vroeg op en ga naar de drijvende markt van Damnoen Saduak of Amphawa
– Duik in de aangrijpende historie en geniet van de prachtige natuur in Kanchanaburi

Thailand Kanchanaburi

Zeker doen in Bangkok

– Eet een authentiek bord phad Thai (een noedel gerecht) of een andere lokale lekkernij bij een van de vele stalletjes op straat.
– Nip aan een cocktail in een van de vele rooftop bars. Bijvoorbeeld Sirocco Sky Bar, bekend uit de film The Hangover Part II, biedt adembenemende uitzichten over de stad. Maar ook Vertigo and Moon Bar, Red sky en Octave Rooftop Lounge & Bar zijn ideale plekken om de zonder over de stad onder te zien gaan.
– Shop till you drop in de vele warenhuizen die stad rijk is
– Breng een bezoek aan de lokale markt en ervaar het echte Bangkok. Of dat Khlong Toey Market, Flower Market of de Chatuchak Weekend Market is, maakt niet uit. Een belevenis op zich.
– Woon een Muay Thai bokswedstrijd bij.

Trap er niet in!

Oplichterstrucs en Bangkok gaan, helaas, soms hand in hand. Wie echter een beetje op let en het gezond verstand gebruikt, heeft niets te vrezen en geniet met volle teugen in het Land van de Glimlach.

– Tuktuk: Is de prijs te mooi om waar te zijn? Stap niet in een ga op zoek naar een andere tuktuk. Chauffeurs met (belachelijk) lage ritprijzen nemen passagiers ongevraagd mee naar een kleermaker, juwelenfabriek of sexclub.
– Gesloten: Bij het naderen van de ingang van een bezienswaardigheid attendeert een vriendelijke Thai je op het feit dat de attractie gesloten is. Geen nood hij/zij brengt je met liefde en plezier naar een andere plek, waar er commissie gegeven wordt, wanneer een nietsvermoedende westerling op de stoep afgezet wordt.
– Taxi: Langs een drukke weg of bij een belangrijke bezienswaardigheid een taxi aanhouden is vragen om de hoofdprijs. Chauffeurs weigeren de meter aan te zetten.
➡️ Lees ook Trap niet in de deze oplichterstrucs

Dit artikel verscheen eerder in Luchtvaartnieuws magazine april 2017 nummer 44
0 antwoorden

Plaats een Reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *